なぜディズニーワールドで 蚊を見たことがないのか

ウォルト・ディズニー・ワールド・リゾートを訪れると、不思議なことに気づくかもしれません。このアミューズメントパークがあるフロリダは、じとっとした気候と沼地で有名で、これはとても不思議なことです。これらの要因は、一般的に不快な昆虫の大群を引き付けます。しかし、ディズニーワールドを優雅に彩るゲストが人間ばかりなのには意外な理由があるのです。

1971年10月にディズニーワールドが一般公開される前は、蚊が敷地内をうろついていたと言ってもいいでしょう。ところが、ディズニーは1955年にカリフォルニア州アナハイムにオープンしたディズニーランドの成功を受けて、虫の多いサンシャインステートにリゾートを建設することを決めました。1950年代の市場調査によると、西海岸のアトラクションを訪れる人のうち、ミシシッピ川の向こう側から旅行してきた人はわずか5パーセントしかいなかったというからです。

どうやらディズニーは、アメリカの東側にある巨大な潜在市場に参入したいと考えていたようです。そこでこの映画監督は、キシミーやオーランドに近いフロリダ州のベイレイクという街を建設地に選びました。そして、ディズニーは「地球上で最も幸福な場所」と称されるアトラクションを建設しようとしました。

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そこでディズニーは本格的にパークの設計を始め、1960年代を通して秘密裏に「フロリダ・プロジェクト」という特別なコードネームで計画を進めました。そして、このプロジェクトは単なる遊園地以上のものになると考え、様々なアトラクションを考案しました。例えば、現在エプコットとして知られているディズニーワールドのエリアは、彼の発案によるものです。

エプコットは「Experimental Prototype Community of Tomorrow(明日の実験的プロトタイプコミュニティ)」の略で、都市生活における最新の開発の背景となる都市のコミュニティであることを意味していました。これはディズニー自身が主導したものでしたが、1966年12月の彼の死後、実験的な計画はやがて放棄されてしまいました。代わりに、ディズニーワールドは、映画監督が明らかに意図していたものより、より「ディズニーランド」のような形になったのです。

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悲しいことに、ディズニーはディズニーワールドの夢を実現するまで生きることはありませんでした。実際、パークの最初の部分であるマジックキングダムは1971年まで一般公開されていませんでした。その11年後にはエプコットがオープンし、1989年にはハリウッドスタジオが、1998年にはアニマルキングダムがオープンしました。現在では、ディズニーワールドは、地球上のどのホリデーリゾートよりも毎年多くの観光客を受け入れているため、ディズニーワールドが成功したと言っても過言ではありません。

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そう、毎年平均5200万人以上の人がディズニーランドを訪れているのです。2014年には、リゾート内にある4つのパークすべてが、世界で最も人が訪れたテーマパークのトップ8にランクインしました。マジックキングダムは、1,933万2,000人もの観光客がこの遊園地に立ち寄ったことで、1位に輝きました。

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しかし、リゾートに集うのはゲストだけではありません。ディズニーワールドは、物事を維持するために、74,000人以上のいわゆる「キャストメンバー」に頼っており、これは国内最大のシングルサイト雇主となっています。そして、多くの従業員を満足させるために、毎年12億ドル以上の賃金と4億7,400万ドル以上のボーナスを支払っています。

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ディズニーワールドの集客数の多さを考えれば、リゾートの運営は大規模なものであることは間違いありません。例えば、ディズニーフロリダの敷地内には34のホテルやリゾートが点在しています。それを考えると、パーク内のすべてのホテルの部屋に一晩ずつ泊まろうと思ったら、68年間もキャンプをする必要があるということになります。

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そして、多くのゲストを収容し、楽しませるために、ディズニーワールド自体が巨大です。そう、約25,000エーカーの土地で構成されており、実際にはサンフランシスコと同じくらいの大きさで、マンハッタンの2倍の大きさです。しかし、現在利用されているのはそのうちの50%に過ぎません。ご存知の通り、ディズニー自身がパークが建設された地域の保全に熱心だったので、敷地の3分の1は保全のために保護されています。

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ディズニーワールド内でビジターを輸送するには、複雑な移動インフラも必要です。実際、ディズニーランド内の移動は、アメリカの多くの都市を移動するよりも簡単です。例えば、リゾートには400台近いバスがあり、ロサンゼルス市交通局よりも印象的なバスが走っています。

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そして、ディズニーワールドはできる限りスムーズに運営するために、細かいところまで見落とさないようにしているようです。例えば、パーク内にあるゴミ箱は決して遠くにありません。正確には30歩です。ディズニー自身が他の遊園地を訪れ、人々がゴミを地面に捨てる前に、どれくらいゴミを持っているか(約30歩)モニターしていたようです。

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マジックキングダムはトンネルの山の上に建設されているため、このレベルのディテールはリゾートの地下にも続いています。これらの通路はオンライン出版物「スリルリスト」では「地下都市」と表現されていますが、実際には地上にあります。それはフロリダが海抜と同じ高さにあるため、エンジニアは地下にトンネルを隠すことができなかったからです。だから代わりに、単純に上にパークを建設したのです。

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マジックキングダムに通じるトンネルは 「ユーティリドー」と呼ばれています。キャストが衣装を手にして休憩を取るのはここです。この複雑な通路のシステムは、キャラクターがパークの他のエリアを歩いて自分の持ち場へ向かうのを好まなかったディズニーのアイデアだと言われています。

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ディズニーが魔法を維持しようとするもう一つの方法は、「スメリタイザー」を使用していることです。この装置は、リゾートの隅々 に配置され、置かれたエリアに関連する香りを放っています。たとえば、メインストリートのスメリタイザーはバニラとクッキーのような匂いがするのに対し、カリブ海の海賊では新鮮な海の空気を連想させる匂いです。

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しかし、ディズニーワールドは、素晴らしい香りだけでなく、見た目にもこだわっています。スタッフが毎年300万本以上の花を咲かせる低木を園内に植えることも、そのひとつです。さらに、庭師は13,000本のバラ、200本以上のトピアリー、200万本の植物の手入れも担当しています。

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そして、ディズニーワールドが手を加えていない状態に見えるようにするために多くの努力をしていることを考えると、いくつかのアイテムがディズニーショップで許可されていないことは非常に理解できます。たとえば、全パーク内を清潔に保つため(そしてビジターの靴も)、チューインガムの販売を禁止することをディズニー自身が宣言したと伝えられています。だから、ミントのフレッシュ感を1日、2日我慢することができないのであれば、自分でガムを持参する必要があります。

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ディズニーワールドのチームは、ディズニーパークを訪れるすべての人々に可能な限り魔法のような体験をしてもらうために、これ以上の努力をしてきたと言ってもいいでしょう。ただし、ディズニーワールドが採用した考慮事項は特に独創的です。それは、アトラクションを事実上蚊がいないようにするためにできる限りの事を行っているという事です。

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フロリダのリゾートで蚊を実質的に駆除するディズニーの能力は、敷地の多くがかつての湿地帯に建てられた事を考えると、驚くべきものとなっています。実際、多くの南部人は、この血を吸う昆虫が湿地帯の低地に囲まれた暑い場所での生活には避けられない部分であることを証言するでしょう。しかし、ディズニーは、この厄介な生き物に公園でのゲストの楽しみを台無しにさせないと判断したのです。

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ディズニーワールドで蚊を追放するという使命は、どうやら1964年のニューヨーク万国博覧会でのウォルト・ディズニーと少将ウィリアム・”ジョー”・ポッターとの間の会議から始まったようです。ポッターはマサチューセッツ工科大学(MIT)の卒業生で工学の専門家でした。そして、ディズニーと出会う前は、パナマ運河地帯の知事を務めていました。

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パナマ運河地帯は、1903年から1979年まで米国の非法人化領域でした。この地域はまた、蚊が媒介する病気であるマラリアのホットスポットでもありました。しかし、パナマ運河を建設するためには、当局が病原体の蔓延を抑えることが非常に重要でした。ポッターはここで害虫駆除の知識を身につけたと言われています。

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どうやら、ポッターがパナマ運河地帯で蚊の群れを抑えるための技術者として働いていることを知ったディズニーが、ポッターに仕事のオファーをしたらしいのです。そして、ポッターはそれを受け入れると、後に私たちが知っている今日のディズニーワールドとなるディズニーの「フロリダ・プロジェクト」で、彼の昆虫退治の専門知識を有効に活用し始めました。

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ポッターの遺産のおかげもあって、今ではゲストがディズニーランドへの訪問中に蚊に悩まされることはほとんどありません。そして、厄介な虫を完全に排除することは事実上不可能ですが、パークのスタッフは、様々な技術を使用して吸血鬼を寄せ付けないようにしています。それらも、うまく機能しているように見えます。

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例えば、成虫を殺すのではなく、リゾートは卵を産む必要があるあらゆる昆虫にとってできるだけ不愉快に見えるようにしようとしています。従って予防方針に従うことによって、ディズニーワールドは虫の数を抑え、ゲストが吸血鬼に悩まされる事がないようにしているのです。

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ディズニーが蚊を寄せ付けないようにする方法の一つとして、ディズニーワールドには水が全くないことがが挙げられます。結局、虫は卵を産むのに最適な場所である静水に引き寄せられるからです。だから、潜在的な蚊の繁殖地を取り除くことによって、ディズニーはサイトで対処する必要がある幼虫の数を大幅に減らしているのです。

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リゾートが沼地の上に建てられたことを思い出すまでは、ディズニーワールドの静水全てを取り除くことは、十分に単純な解決策のように聞こえるかもしれません 。その結果、ポッターは最初にディズニーに採用された後、沼地を建設に適した土地に変えるため、広大な排水システムの建設に取り組み始めました。

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ポッターが設置したオリジナルの排水溝(愛称「ジョーの溝」)は、現在もディズニーワールドで使用されています。ご存知かもしれませんが、この排水溝の主な目的は、滞ることなく園内を常に水が流れ続けるようにすることです。

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ディズニーの専門家であるクリストファー・ルーカス氏は、リーダーズ・ダイジェスト誌にポッターの排水システムのコンセプトを説明し、「ゲストは普段は気づかないが、水は常に流れている…。水のある場所を通ると、たいていは水の真ん中に噴水があるか、水が流れ続けるように何かしてるんだ」と語っています。

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そしてこのシステムは非常に成功を収めているようで、ディズニーが新たな開発を計画しているときには、排水溝に対応するために敷地の近くにある土地を余分に購入します。しかし会社の建築家が水が溜まるのを防ぐためにパークを設計したのは、それだけではありません。

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ご覧の通りディズニーはまた、水がパークの構造物のどこにも溜まらないように建物を設計しています。ルーカス氏はリーダーズ・ダイジェスト誌にこう語っています。「全ての建物は水が流れ落ちるように作られている… 。雨嵐で、もし建物に水が溜まってしまったら…プールを形成し、蚊が卵を孵化させ、何千匹もの蚊が発生することになる」

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ディズニーがこれを実現している方法は、水が建物からまっすぐに流れ出るようにすることです。ルーカスによると、「彼らはすべての建物を湾曲させたり、または水をキャッチしそこに留まるための場所がないような方法で設計しているんだ…。建築物は本当に魅力的に見えるが、蚊を増やさないという目的も果たしてるんだ」とのことです。

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結論から言うと、ディズニーの蚊との戦いでは、静水は敵として見られています。そして、ディズニーワールド内に点在する植物も蚊との戦いの一翼を担っています。具体的には、葉っぱに水が溜まらないように、リゾート内には特定の種類の植物だけを植えているのです。

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さらに噴水を含むディズニーワールドのすべての水の特徴は、蚊の卵を偽装することができる睡蓮のような植物を排除しているということです。ルーカス氏はリーダーズダイジェスト誌に、「彼らはまた、ミノーや金魚、幼虫を食べるモスキートフィッシュと呼ばれる魚の一種でこの場所を満たしているんだ」と明らかにしました。

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また、水の溜まり場を作らないように細心の注意を払っているだけでなく、ディズニーは蚊に対抗するためにスプレーを使用しています。しかし、ウォルト・ディズニー自身の要求により、有害な殺虫剤は使いません。ルーカス氏は「彼は環境を破壊したくなかったので、殺虫剤を使うことができなかったんだ…。全体にスプレーするのは簡単だが、彼はそれを自然なものにしたかったんだよ」と説明しています。

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というわけで、映画監督の願いを受けて、ディズニーワールドのスタッフはガーリックスプレーを使いこなしています。虫はどうやらこの辛味のある植物を嫌うようで、リゾート地では園内の至る所にガーリックの香りを拡散させています。ルーカスはリーダーズ・ダイジェスト誌に 「使用量は人間が匂いを嗅げないほど少ないが、蚊は非常に影響を受けやすい」と語りました。

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ガーリックスプレーは奇妙に聞こえるかもしれませんが、それは蚊との戦いでディズニーの鶏を使用することに匹敵するものではありません。鳥は、リゾートのいたるところにある鶏小屋で飼われており、ごく普通の生活を送っています。ただし鶏は頻繁に血液検査を受けて、蚊が媒介する病気にさらされていないかどうかを判断されています。

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蚊が媒介する病気の中には、ジカ熱や西ナイル熱などがあります。雌鶏はそのようなウイルスには感染しませんが、血液検査ではこれらの病原体が検出されます。感染した鳥が公園内のどこに住んでいるのかを確認し、リゾートのどのエリアにもっと蚊に刺されないように注意を払う必要があるのかを判断するのに役立てっています。

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ディズニーの蚊退治の取り組みにポッターの遺志が受け継がれているのは明確ですが、ディズニーワールドでは蚊の監視プログラムの改善を続けています。同社がこれに取り組む一つの方法として、ディズニーワールドに侵入した蚊を科学的にテストすることで、今後の対策をよりよく理解できるようにしています。

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とはいえ、ポッターの影響力が忘れられているわけではありません。1988年のポッターの死後、ウォルト・ディズニー・アトラクションズの前社長であるディック・ヌニスは、ディズニー・ファンクラブの公式ウェブサイトの抜粋によると、「ジョーはウォルト・ディズニーがとても気に入っていた人でした。ジョー・ポッターがいなければ、現在のディズニーワールドは存在しなかっただろう」と述べています。

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感動的なことに、1997年にポッターはディズニーの伝説と呼ばれました。そして、会社からもう一つのオマージュとして、セブンシーズ・ラグーンで運航しているフェリーの一つが、ジェネラル・ジョー・ポッターと改名されました。しかし、パークを訪れるほとんどの人は、このエンジニアが厄介な蚊に刺されるのを防ぐために果たした役割を知らないのではないでしょうか。次回行くときは、ニワトリに注目してくださいね!

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